A story from the Algorithmic Forest

March 4th, 2016 § 0 comments § permalink

19_algoritmisch_bos_kl
This image gives an overview of existing techniques for text analysis. By drawing them as a forest, it becomes clear how their application resembles the ecological succession of a forest. In the Brussels process of Forêt de Soignes/Zoniënwoud, the forest came to existence thanks to pioneer species after the last Ice Age. These species can survive on very harsh soil. They grow fast. As they don’t need much to live, produce and reproduce, they are very efficient fertilizers and prepare the soil for other more complex species to come.

The natural cycle of a Northwest European forest ends with the beech. Once the beech gets in, this tree will soon dominate the place. Beeches have the particular capacity of covering up all possible light spots with their extended crown. Their leaves are thick and in fall they don’t transform rapidly into humus, as leaves of other species do. In the Forêt de Soignes the beeches have been planted since the 19th century. The dominance is artificial, but representative. At the end stage of a forest, one tends to forget about all the species that were necessary to come to this stage. The beech therefore suits as a metaphor for algorithmic packages you get off the shelve, without even looking at what they’re made of.
The last tree of the image is an abstract one, representing the Arboretum, where people experiment with new species. At this very moment, the Neural Networks have just escaped from the Arboretum. They are so successful people did not wait for proper evaluation methods before starting to use them.

I present this image as a contribution to ’elif n°1 : Résistance électronique, stratégie éditoriale et cyberféminisme’, a seminar reserved for students of Ensba Lyon and Esad Saint-Etienne, on 29 and 30th March 2016.
The lecture is a next step in the research on ‘Algorithmic Storytellers’ and a way to show the interdependent behaviours of probabilistic models.

Other guests are: Stéphane Lemercier (artist), Eric Watier (Monotone press), Manuel Schmalstieg (Greyscale Press), Sarah Garcin and Angeline Ostellini (G.U.I), Loraine Furter (Hybrid Consortium), Anne Laforet (artist and theory), Ludivine Loiseau and Stéphanie Vilayphiou (OSP).

This research is supported by the Vlaamse Overheid. Flanders_verticaal

Algoritmische vertellers

January 4th, 2016 § 0 comments § permalink

Een jaar lang zal ik het narratieve potentieel van algoritmes onderzoeken.

In mijn aanpak wil ik ze zowel benaderen als spelleiders, schrijvers van teksten en vertellers op een scène. Tijdens een vooronderzoek testte ik al enkele formules uit met eenvoudige algoritmes zoals de Quicksort.
Voor dit onderzoek wil ik me toespitsen op zelflerende algoritmes die school maken in de verwerking van big data die we dagelijks produceren door ons gebruik van Google, Facebook, smartphones enz. Gelijkaardige computermodellen worden gebruikt voor tekstmining, het veld waartoe ik me wil beperken voor dit onderzoek.

Door de algoritmes te deconstrueren en hen vervolgens in te zetten in andere contexten dan die waarvoor ze gemaakt zijn, hoop ik hun poëtische aard te ontsluieren. Mijn focus ligt daarbij op het verhaal en het spel, en veel minder op hun technische performativeit.

Voor dit onderzoek kreeg ik de toekenning van een onderzoeksgerichte beurs van de Vlaamse Overheid.

Flanders_verticaal

Woorden tellen

December 8th, 2015 § 0 comments § permalink

Het is erg verleidelijk om woorden te gaan tellen in je eigen werk. De roman Tot Later telt 14311 verschillende woorden, of 118562 woorden in totaal, verdeeld over 7836 zinnen. Serendipiteit is nooit ver weg bij het schrijven, dus zie hier, de middelste zin van het boek luidt: “Poesjelief!” » Read the rest of this entry «

Counting words

December 8th, 2015 § 0 comments § permalink

While exploring NLTK or Natural Language Toolkit, I came across an interesting way of ‘reading’ The Book of Genesis.
This post is a small report. You find a a Dutch variant here. » Read the rest of this entry «

Schrijvers op het net

December 3rd, 2015 § 0 comments § permalink

Een overzicht van links naar interessante ‘algoliteraire creaties’ die gebruik maken van het internet.

Naar aanleiding van het programma in Passaporta: http://passaporta.be/agenda/schrijvers-op-het-net-ecrire-a-lere-dinternet

» Read the rest of this entry «

1984 revisited vandaag

April 4th, 2015 § 0 comments § permalink

Het project krijgt vandaag, op 4 april 2015, een nieuwe start!

Met dank aan AM Heath and the Estate of the late Sonia Brownell Orwell & Arbeiderspers voor het gebruik van George Orwell’s 1984 voor datamining & datamatching.

“{KMI, weer op plaats van lezen} Het is overal zwaarbewolkt en ook plaatselijk nevelig. Op de meeste plaatsen valt er lichte regen of motregen. Wat lichte smeltende sneeuw in de Hoge Ardennen. De klokken slagen {tijd van schrijven} één uur éénentwintig. {meest voorkomende meisjesnaam plaats van lezen} Emma {meest voorkomende familienaam plaats van lezen} Peeters, {haal weg wat niet tot algoritmisch perspectief behoort} haast zich door {adres thuis, beschrijving in Street View} de donkere gang van {beschrijving door Mechanical Turk} een saai blokjesflatgebouw, ze beweegt zich niet snel genoeg voort om te kunnen zeggen dat ze zich verplaatst met een auto of fiets, en haar hartslag is te laag voor een jogger.”

Tot later in déjà vu

November 30th, 2014 § 0 comments § permalink

lepromoteur

Het is 30 november, nat en donker. Het KMI geeft 3°C. Buiten troept een zwerm mensen samen op de hoek van het Vossenplein. Waar vanmiddag nog grote collecties snuisterijen waren uitgestald, dansen en drinken ze. Af en toe weerklinkt het refrein van een popsong, omdat ze het luidkeels meezingen. Een jaar nadat mijn roman ‘Tot Later’ verscheen, een verhaal dat zich afspeelt aan een plein dat dreigt te verdwijnen in de handen van een promotor, plakken de protestaffiches massaal op de bomen van het plein hier beneden, dat als sfeervol en tijdloos in alle toeristische gidsen beschreven staat. Aan een jonge linde voor de kerk kan ik nog het silhouet van de promotor onderscheiden. Hij werd er vanmiddag voor een volle markt publiekelijk opgehangen. » Read the rest of this entry «

Revisiting Little Brother: a 1984-spam Vanessa took off his glasses

June 27th, 2014 § 0 comments § permalink

‘I would have been ten or fifteen pointy little bastards and we held each other and ground my jaws together. “We just drifted apart.” We walked like two people whom he did not seek power for its freedom. If I get a new Middle group splits off from the larynx without involving the higher brain centres at all. Likelier still, nobody knew how we were rubbing our sweaty bodies against each other as long as they parted at the Party is infallible. But since in reality disappeared. Each of the day. Of course. I was going to do so. It was now his diary. And in the future was unimaginable. What certainty had he added half-nostalgically: “‘Oranges and lemons,” say the – Something changed in some connection to this country. But your father is –” She bit into it. Chewed. Swallowed. Gave every impression of having very few words were not continuous. There had been singled out for the counter-attack. Four, five, six – in some way so that his heart a feeling of her t-shirt. Her warm tummy, her soft navel. They inched higher.’

The Python agents’ association called ‘Markmix‘ offer us a version of Doctorow’s Little Brother that brings the novel back in the loop, merging Orwell’s 1984 back into Little Brother. 1984 was a clear inspiration for Doctorow. Many details in the text reveal the source, as f.e.the first nickname of the main character Marcus Yallow. He calls himself w1n5t0n. Pronounced “Winston.”

Brendan Howell wrote a script in which he adapted one of the most used algorithms in our networked society: the Markov chain. » Read the rest of this entry «

1984:revisiting – rights granted!

June 20th, 2014 § 0 comments § permalink

On Thursday 19th June I received this short message that filled me with joy.

Screenshot from 2014-09-18 12:27:27

From now on, all actions on the text of 1984 will be executed ‘with the permission of AM Heath and the Estate of the late Sonia Brownell Orwell’ and this until June 2016, for sure.

Sonia Brownell Orwell was the last wife of George Orwell. She married him three months before his death. It is said that she ‘was the model for Julia, the heroine of Nineteen Eighty-Four, the “girl from the fiction department” who brings love and warmth to the middle-aged hero, Winston Smith.’ (http://en.wikipedia.org/wiki/Sonia_Orwell). As if the character of the novel became a model for her life, she unfortunately ended up in poverty, ill and miserable in a basement flat in Paris. For more details: https://suite.io/paul-john-ramos/28f32p6

Revisiting Little Brother: the illusion of being unique

May 2nd, 2014 § 0 comments § permalink

novel_uniq

The four bash agents, ‘cat’, ‘tr’, ‘sort’ and ‘uniq’ easily collaborate in order to provide us in less than a second with a list of unique words in a text.
Their play allows for different readings. » Read the rest of this entry «